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SK컴즈·엠파스 뭉쳐 ‘검색 1위’ 올라선다

강남구 논현동에 있는 벤처캐슬빌딩. 한때 검색 시장을 좌지우지 했던 엠파스의 사무실이다. 1층부터 4층까지 포진한 이 회사 임직원들은 요즘 새 목표를 세웠다. ‘검색 1위 탈환’이다. 전에는 혼자였지만 이제는 둘이다. 지난달 19일 엠파스를 인수한 SK커뮤니케이션즈라는 동반자다. 대기업 계열 회사에 인수됐으니 위축될 만도 한데 되레 활력이 넘친다.

내심 버리다시피했던 목표를 달성할 수 있다는 자신감이 생겼기 때문이다.  

엠파스와 SK커뮤니케이션즈가 검색 1위 탈환 공동 프로젝트의 막을 올렸다.

획기적인 검색 서비스를 내놓기 위한 인력 재배치 등 구체적인 작업에 착수했다. 합병 당시 3∼6개월 이내에 공동의 서비스를 내놓겠다는 청사진에 맞춰 공동 행보에 박차를 가했다.

우선 SK컴즈에서 싸이월드사업본부장, 네이트온사업본부장을 지낸 권승환 상무를 비롯해 윤형준 팀장 등 3명의 SK컴즈 직원이 엠파스에 둥지를 틀었다. 권승환 이사는 이 바닥에서 꽤 유명한 인물. 그의 발령을 보면 SK컴즈의 남다른 각오를 엿볼 수 있다.

처음 보는 조직도 생겼다. ‘전략기획실’이다. 권승환 상무가 이끄는 전략기획실은 사업 및 서비스 방향에 대한 가이드라인을 정하고 효율적인 운영안을 마련하는 역할을 맡는다. 나아가 두 회사 인력 재배치와 함께 신규 서비스 기획도 책임진다. 사실상 UCC 및 소셜네트워킹 기반의 검색서비스를 위한 권승환 상무와 박석봉 엠파스 사장의 유기적인 협력체계를 구축한 셈이다.

권상무는 “서비스 전체를 유기적으로 총괄하는 조직이 엠파스 내에 아직 없었지만 전략기획실 신설로 양사의 시너지를 극대화하는 데 집중하게 될 것”이라고 말했다.

SK컴즈의 검색 인력도 조만간 엠파스에 합류할 것으로 알려졌다. 30∼40명이다. 엠파스 인력은 검색 관련 응용 서비스 및 검색 마케팅 부문까지 포함해 150∼160명선이다. 합하면 두 회사의 검색 부문 인력은 200명에 근접한다. 검색 포털 1위 네이버를 운영하는 NHN(대표 최휘영)의 검색 엔지니어 인력이 약 300명을 넘는 것을 감안하면 결코 뒤지지 않는다는 내부 평가다.

권승환 상무는 “SK컴즈 검색 인력 중 엠파스와의 시너지를 염두에 두고 기존 직원에게 최대한 기회를 줄 것”이라며 “공동 결과물은 아직 시기상조”라고 설명했다.

엠파스 직원들도 올초 또는 입사 당시 받았던 스톡옵션을 대부분 보유하고 있다. 그러 만큼 SK컴즈와의 공동 행보에 큰 기대를 건다.

엠파스의 한 관계자는 “뭔가 해보자는 의욕이 직원들 사이에서 넘치고 있다”며 말했다.

김민수기자@전자신문,  

많은 분들이 궁금해하는 사항이었는데, 좋은 기사에 감사!
But, 엠파스의 검색인력이 150명이지 엔지니어가 150명은 아닌듯한데, 인력을 잘못계산하셨어요! 엠파스가 60여명~, 네이트가 30 여명이 아니었나??

검색도 하고 돈도 벌고

Elinor Mills
2006.11.01

검색 엔진 관련 산업이 구글 등 대형 검색엔진들에 의해 지배당하고 있는 가운데, 몇몇 소규모 검색 웹 사이트들은 실제 현금을 지급하거나, 검색 양에 비례하여 기부금을 내는 방식으로 사람들의 주목을 끌기 위해 노력하고 있다.

신생 기업 잣스팟은 이번 주 화요일 공식적인 런칭을 앞두고 있다. 이 사이트는 검색 기능을 이용하는 사람들에게 돈을 지급함과 더불어, 얼마나 많은 사람들을 이 검색 사이트를 이용하도록 추천하였느냐에 따라서도 돈을 지급하는 시스템을 차용하고 있다.

이 웹사이트는 “이러한 사이트들을 통해 우리는 잠재적으로 얼마나 벌 수 있을까? 당신이 추천하여 이 웹사이트에 가입한 사람들이 잣스팟을 그들의 주요 검색 엔진으로 사용한다고 가정했을 때, 이들의 사용량에 따라 약 일년에 한 사람당 10~50센트 정도의 수익을 당신에게 가져다 줄 수 있을 것으로 보인다(이러한 추측이 정확하다고 확신할 수는 없지만, 향후 사용자들이 가지고 갈 수 있는 금액을 더욱 확대하여, 사용자들이 이러한 예상치를 더욱 뛰어넘는 수익을 낼 수 있도록 노력할 것이다)”고 설명했다.

또한 “만약 당신이 10명을 추천한다고 가정하고, 그 사람들이 각각 10명씩 추천하는 등, 이런 흐름이 계속되게 되면, 많게는 일 년에 250달러 이상 벌 수도 있다”고 덧붙였다.

이 웹 사이트는 이것이 사람들에게 참가하는데 있어 비용을 지불하게 하지않기 때문에 피라미드 조직이라고는 할 수 없다고 주장했다.

잣스팟을 설립한 사람이자 현 회장 마크 데이비스는 “우리는 최고 수준의 검색 서비스를 제공한다. 이와 더불어 소비자들에게 돈을 벌 수 있는 기회 또한 제공한다”고 말했다. 그는 “만약 당신이 대학교 학생이라면, 우리 사이트에서 번 돈으로 맥주를 사 마시거나, 주차비를 내고, 여자친구와 데이트를 즐길 수 있다”고 덧붙였다.

돈은 페이 팔이나 수표로 지불되는데, 잣스팟 멤버들은 이 돈을 받는 대신에 그들이 벌어들인 금액만큼을 잣스팟을 통해 복지 기관이나 대학교에 기증할 수도 있다. 데이비스는 회원들이 매달 단위로 잣스팟 서비스를 사용한 양과 그들이 데리고 온 추천인 수에 따라 검색어 등록으로 인한 수익의 일부분을 결산하여 받게 된다고 말했다.

데이비스는 그러나 어떤 검색 엔진에서 이 사이트의 검색 서비스를 지원해 주는지, 또는 현재까지 등록된 회원 수는 몇 명인지에 대해서는 언급하길 피했다.

잣스팟 이외에도 키워드 검색과 관련된 광고 시장의 틈새를 파고들어, 그 파이의 일부분을 차지하기 위해 구글 등을 비롯한 대형 검색 엔진들과 경쟁하고자 인센티브를 그들의 전략으로 내세우는 검색 사이트들이 상당 수 존재한다.

지난주 굿서치가 그들의 사이트를 오픈했다. 이 회사는 그들이 벌어들이는 수익의 50%(한 번 검색당 약 1센트 정도)를 회원들이 선택한 복지 기관 등에 기부하기로 공언했다.

이들의 목록에는 무려 2만여 개의 비영리 단체가 등록되어 있고, 이들 중 일부는 이미 수익의 일부를 기부 받고 있다. 한 예로, 낭포성 섬유증 재단(Cystic Fibrosis Foundation)은 이미 이 사이트로부터 1,200달러를 기부 받았고, 테네시 주에 위치한 코끼리 보호 구역 또한 1,800달러 이상 기부 받은 상태이다.

인센티브를 지급하는 회사 또한 더 있다. 검색 포털 아이원은 링크를 클릭하면 상품이나 현금을 주는 경품 사이트이다. 또 다른 사이트로는 빙고가 있는데, 검색 이용자들 중 무작위로 추첨하여, 자동차, 영화 관람 표, 현금, 또는 상품권 등을 주는 사이트이다.

심지어는 야후 또한 검색 이용자들에게 인센티브를 제공하는 방안을 고려했고, 마이크로소프트는 이미 올해 초 ‘MSN 서치 앤 윈’ 이라는 사이트를 운영했었다. 현재 이 사이트는 소멸된 상태이다.

서치 엔진 워치의 편집장 크리스 셔먼은 “검색 이용자들에게 돈을 지불하는 것은 새로운 일이 아니다. 이미 아이원은 수 년간 이러한 서비스를 제공해 왔고, 이러한 서비스를 통해 안정적인 트래픽 양을 보유하고 있다”고 말했다.

그는 몇몇 사람들이 이러한 ‘검색?현금지급’ 모델에 관심을 가질지도 모르지만, 이러한 서비스를 제공하는 신규 업체들이 사실상 대형 검색 엔진들로부터 괄목할 만한 양의 트래픽을 뺏어오기란 불가능하다고 말했다.

셔먼은 “그들의 생존 여부는 얼마나 그들이 효율적으로 그들의 조직을 운영할 수 있을 것인가에 달려 있다. 그들의 비즈니스 모델은 사실 구글이나 야후 등의 맥락 광고 물결에서 생존한 웹 사이트들의 그것과 크게 다른 것이 없다. 하지만 다른 점이 있다면 그들은 광고를 제공하는 “용기”로서 콘텐트가 아닌 검색 기능을 사용한다는 것이 다른 점이라고 할 수 있다”라고 말했다. @